A distimia é um transtorno de humor mais leve e crônico (duração dos sintomas superior a dois anos) do que a depressão. A intensidade dos sintomas é mais leve do que na depressão, mas causa sofrimento, compromete a produtividade e as relações interpessoais e, consequentemente, a qualidade de vida do indivíduo. Suas principais características são o humor depressivo ou a irritabilidade, a falta de prazer, as alterações no apetite e no sono, o cansaço excessivo, a diminuição da concentração, entre outros. Em geral, os portadores de distimia são considerados “mal-humorados”,  irritados.